Soutenir la transition de l’industrie sidérurgique vers le développement durable

Construction de logements, d’hôpitaux et d’écoles, énergie propre, eau, transports, et bien plus encore : l’acier est un élément essentiel de notre mode de vie moderne. Il est donc primordial de soutenir les sidérurgistes dans leur démarche de développement durable avec des solutions qui contribuent à réduire l’intensité carbone du processus de fabrication de l’acier.

Supporting the sustainability shift in the steel industry

Les producteurs d’acier ont depuis longtemps adopté des pratiques pour aider à réduire leur empreinte environnementale. L’acier est notamment le matériau le plus recyclé au monde : les produits neufs en acier contiennent 30 % d’acier recyclé en moyenne. Selon le site internet worldsteel.org, l’industrie sidérurgique valorise la quasi-totalité de ses sous-produits : utilisation du laitier dans le ciment, récupération de la chaleur des effluents gazeux, ou extraction des métaux (oxydes de fer, nickel et zinc) présents dans les poussières d’aciérie.

La réduction des émissions de carbone générées par la production d’acier constitue la prochaine étape pour l’industrie sidérurgique, et un élément clé de la transition bas carbone à l’échelle mondiale. Un défi dont les acteurs du secteur ont bien conscience, face à des instances de régulation, des investisseurs et des clients toujours plus exigeants en termes de réduction des émissions.

Un partenaire proactif pour progresser en matière de développement durable

Imerys s’implique déjà dans la recherche de solutions, en travaillant avec ses clients, ses fournisseurs et autres parties prenantes pour rendre le processus de fabrication de l’acier plus efficace et moins émetteur de carbone.

Cette démarche incarne l’approche proactive du programme SustainAgility™, qui vise à minimiser l’impact opérationnel d’Imerys, tout en maximisant les bénéfices de ses produits. L’objectif est de catalyser le changement, et non de le freiner. Ainsi, lorsque les clients sont confrontés à un défi, Imerys les accompagne pour trouver la meilleure solution.

Soutenir la décarbonation de l’industrie sidérurgique grâce à l’efficacité thermique

L’amélioration de l’efficacité thermique du processus de fabrication de l’acier est l’un des moyens les plus rapides et les plus faciles pour commencer à réduire les émissions de carbone associées. L’équation est simple. Une efficacité thermique plus élevée signifie moins de pertes de chaleur, et donc une consommation totale d’énergie inférieure à celles des processus moins efficaces. Cela diminue la quantité de combustible brûlé, et par conséquent les émissions de carbone.

Les réfractaires de haute qualité jouent un rôle clé pour assurer l’efficacité thermique. Dans ce domaine, Imerys est un partenaire solide de l’industrie sidérurgique à travers son activité Solutions de Hautes Températures, et notamment ses produits et sa marque Calderys. L’entreprise a d’ailleurs récemment élargi sa gamme de solutions réfractaires pour mieux répondre aux besoins de ses clients producteurs d’acier.

Concevoir des solutions réfractaires adaptées aux procédés à base d’hydrogène

Les sidérurgistes recherchent également des solutions plus innovantes pour les aider à réduire significativement leurs émissions de carbone, telles que l’utilisation de l’hydrogène et du gaz naturel. Cela inclut l’injection d’hydrogène dans les hauts fourneaux traditionnels pour diminuer la dépendance aux combustibles fossiles, ainsi que la réduction directe du minerai de fer par de l’hydrogène et du gaz.

Ces deux approches posent cependant des problèmes pour le revêtement réfractaire. La forte diffusivité de l’hydrogène et sa réactivité vis-à-vis de la silice à haute température impactent les propriétés physico-chimiques et la capacité de résistance des réfractaires standards. Pour accompagner l’adoption de ces technologies, Imerys s’est associé à plusieurs centres de recherche. L’objectif : mieux comprendre l’interaction de l’hydrogène avec les matériaux réfractaires à haute température et ainsi proposer des solutions réfractaires encore plus adaptées pour progresser vers la décarbonation.

En outre, Imerys considère que la durabilité environnementale doit aller de pair avec des coûts abordables. L’entreprise travaille en permanence avec ses clients pour définir leurs besoins, tant d’un point de vue technique qu’économique, afin de fournir des solutions offrant des avantages à la fois environnementaux et économiques.

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Calderys steelmaking process

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