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23 juin 2021

Comment le béton développé par Imerys protège les raffineries de sucre de la corrosion

Élaboré à base de ciments d'aluminates de calcium, Fonducrete® réduit les coûts de maintenance et de réparation dans l’industrie sucrière.

Sugar mills for construction

Le sucre est surtout connu pour sa saveur sucrée. En revanche, il l’est beaucoup moins pour son acidité.

Du point de vue chimique, le sucre possède un pH très bas, ce qui le rend extrêmement corrosif. À tel point que de nombreuses sucreries - qui produisent des millions de tonnes de sucre chaque année dans le monde - doivent régulièrement suspendre leurs opérations pour réparer leurs sols, endommagés par le flux constant d'effluents acides.

Tendayi Kaitano, expert Bâtiment & Infrastructures chez Imerys, explique : « Les usines sucrières fonctionnent généralement neuf mois par an, ce qui laisse le temps d'effectuer la maintenance après chaque cycle de production.

Il n'est pas rare que la majorité des revêtements de sol soient complètement corrodés par les effluents issus de la production du sucre. La période d'entretien est alors consacrée à ces réparations. Au fil du temps, cela devient très coûteux et dangereux. »

La solution d'Imerys à ce défi permanent est Fonducrete®, un béton spécial à base de ciment d'aluminates de calcium (CAC) qui protège le sol. Nos clients ont utilisé ce produit dans des sucreries en Afrique australe pour soutenir l’activité sucrière florissante de la région, et les résultats sont très prometteurs.

Fonducrete avant apres

Développé à partir de ciments d'aluminates de calcium lui conférant une forte résistance à la corrosion acide, Fonducrete® protège les sols des sucreries et limite les réparations coûteuses.

Un matériau cimentaire bien établi entre sur le marché du sucre

Les liants à base d'aluminates de calcium sont naturellement résistants à la corrosion acide, faisant de Fonducrete® la protection parfaite pour les usines sucrières. Malgré cela, et bien qu'il fasse partie du portefeuille d'Imerys depuis des décennies, ce n'est qu'il y a quelques années qu'il a été testé dans une sucrerie.

« Notre premier essai s’est déroulé dans une usine sucrière en Zambie, raconte Tendayi. Les résultats ont dépassé nos espérances et le produit s’est montré extrêmement efficace pour prévenir la corrosion. »

Un grand fabricant de sucre d'Afrique australe a alors accepté de tester le produit dans sa principale usine, avec des résultats positifs : très peu d'érosion du béton, voire aucune. La durée de vie du sol est estimée à 10 ans. 

Fonducrete® est appliqué sur le revêtement existant, en béton à base de ciment Portland. La rugosité de ce dernier assure une forte liaison avec Fonducrete®, qui est versé dessus pour former une couche de finition imperméable aux effluents de sucre.

« Nous n’avons eu que des retours positifs sur notre produit depuis le premier jour. Le client a pu constater son efficacité et les économies que son utilisation pouvait représenter. »

Enfin, comme les matériaux doivent être remplacés beaucoup moins souvent, Fonducrete® contribue à la réduction de l'empreinte carbonedes clients par rapport aux solutions traditionnelles, telles que le béton à base de ciment Portland.

Les équipes d'Imerys envisagent désormais de promouvoir Fonducrete® auprès d’autres industries agro-alimentaires, notamment la filière vinicole en Afrique du Sud. En effet, le vin est riche en sucre et les fabricants sont susceptibles de rencontrer des problèmes similaires avec leurs revêtements de sol.

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