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05 Mai 2020

Protéger les animaux contre la menace des mycotoxines

Comment les minéraux aident-ils à produire une source de nourriture naturellement plus saine pour le bétail ?

Protecting against the threat of toxins to animals

Depuis son exploitation minière en Grèce, Imerys s'approvisionne en bentonite de première qualité. Ce minéral sert à la fabrication d’un ingrédient pour l’alimentation animale qui contribue à résoudre un problème mondial dans le secteur agricole.

Le changement climatique, les pratiques agricoles inappropriées et le développement du commerce mondial favorisent l’apparition de toxines organiques dans les cultures et les aliments. Ces toxines nuisent à la santé des animaux d'élevage et menacent par conséquent les exploitations des producteurs de bétail.

Certaines de ces toxines sont particulièrement puissantes. Les aflatoxines, qui appartiennent au groupe des mycotoxines, sont des moisissures naturelles produites par des champignons. Invisibles, elles peuvent se cacher dans les céréales destinées à l’alimentation du bétail.

Ces moisissures entraînent divers problèmes tels que des désordres gastro-intestinaux, des dommages au foie ou un déficit immunitaire, et conduisent souvent au développement de cancers. 

Ces pathologies peuvent affecter la capacité du bétail à produire du lait, des œufs ou de la viande saine, et à se reproduire. De plus, les animaux malades sont impropres à la vente. Dans le pire des cas, les mycotoxines peuvent provoquer la mort de l'animal. En plus d’avoir un impact financier important pour les agriculteurs, cela soulève également des inquiétudes concernant la toxicité pour l’homme liée à la consommation de produits animaux contaminés.  

Un produit à base de bentonite qui favorise la santé du bétail et fournit une alimentation sûre pour les animaux d’élevage

La bentonite est la seule substance autorisée par l'Union européenne pour lutter contre les aflatoxines, en raison de sa richesse en minéraux smectitiques comme la montmorillonite. Plus précisément, les aflatoxines sont absorbées à l’intérieur des smectites dans l’intestin de l’animal et excrétées. Cependant, toutes les bentonites ne possèdent pas la même capacité d'adsorption vis-à-vis de l’aflatoxine. 

Imerys produit SmectAgri®, un additif pour l’alimentation animale, à partir de bentonite extraite à Milos, en Grèce, dans l'une des plus grandes mines de bentonite au monde. De par sa faible teneur en métaux lourds, cette bentonite de qualité optimale répond aux exigences officielles relatives aux additifs alimentaires. 

En plus de lier les toxines, la bentonite absorbe l'eau et l'humidité dans le système gastro-intestinal des animaux. Ces derniers souffrent ainsi moins de diarrhée et consomment davantage de matière sèche, ce qui accélère leur croissance.

SmectAgri constitue également un agent anti-agglomérant. Lorsque les céréales fourragères ou les matières premières utilisées pour l’alimentation animale sont stockées, elles forment parfois des agrégats. La bentonite aide à prévenir la formation de ces amas et à maintenir la fluidité de mouvement de la nourriture. En tant qu’additif technologique, SmectAgri agit comme un liant pour la formulation de granulés stables.

Les mycotoxines et les aflatoxines constituent un problème majeur pour l'agriculture et l'élevage. Les consommateurs se préoccupent de plus en plus de la sûreté et de la qualité de la nourriture d’origine animale. Les éleveurs ont besoin d'un moyen efficace et fiable pour préserver la santé de leurs animaux, et par conséquent celle des consommateurs. Grâce à notre mine en Grèce, nous bénéficions d’un approvisionnement constant en bentonite de haute qualité. Sa composition en minéraux adaptée assure une performance optimale, à la fois comme liant d'aflatoxine et comme auxiliaire technologique dans l'alimentation animale.
Lia Deligianni
Expert technique en alimentation animale

Que sont les mycotoxines et les aflatoxines ?

Les mycotoxines sont des composés toxiques naturels produits par des champignons et présents partout dans le monde. Il existe plus de 300 mycotoxines connues, mais les aflatoxines sont particulièrement toxiques et considérées parmi les plus nocives pour l'homme et les animaux.
 
Issues de milieux chauds et humides, les aflatoxines se développent dans le sol, le foin, les céréales et les végétaux morts ou en décomposition. Avec le changement climatique, de nombreuses mycotoxines se propagent vers de nouveaux endroits, ce qui augmente la menace pour le secteur agricole.
 
On peut trouver des aflatoxines dans les arachides, le maïs, le riz, les aliments secs, les épices et les huiles végétales brutes. Elles peuvent également être présentes dans le lait et la viande d'animaux ayant consommé de la nourriture contaminée. La plupart des mycotoxines étant chimiquement stables, la transformation des aliments n'atténue pas le risque.

 

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