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Quartz

Le quartz est l'un des minéraux les plus connus et les plus courants sur la planète. Constituant principal du verre, il offre également de multiples autres utilisations qui vont des matériaux de construction aux panneaux solaires.

Quartz
99,8
%
Teneur en silice du quartz de haute pureté d’Imerys
20,5
%
Croissance du marché mondial des panneaux solaires de 2019 à 2026
7
Dureté du quartz sur l'échelle de Mohs

LE QUARTZ, DEUXIÈME MINÉRAL LE PLUS ABONDANT SUR TERRE

Le quartz est une espèce minérale dure et cristalline composée d'atomes de silicium et d'oxygène, appartenant au groupe des silicates. C’est le deuxième minéral le plus abondant de la croûte terrestre, après la famille des feldspaths.

Le quartz est un constituant essentiel du granite et d'autres roches magmatiques felsiques. Il se trouve également couramment dans les roches sédimentaires telles que le grès et les schistes ainsi que dans le gneiss, le quartzite et diverses roches métamorphiques.

Les cristaux de quartz, de forme hexagonale, varient énormément en taille et en couleur.

À la fois robuste et chimiquement inerte, ce minéral polyvalent présente une excellente résistance à la chaleur ainsi que des propriétés électriques. Après transformation en silicium (Si) par réduction gazeuse à haute température, il devient un métalloïde utile pour l'industrie de la construction et pour la production de panneaux solaires, de semi-conducteurs, de composants électroniques, et d'alliages d'aluminium ou d'acier. La tétravalence du silicium offre la possibilité de nombreuses liaisons chimiques, particulièrement appréciées dans les applications des silicones telles que la cosmétique, les joints élastomères et les prothèses.

 Vue aérienne de notre site d'extraction de quartz en Dordogne (France).
Notre carrière d'extraction de quartzite à Åmål (Suède).
/
Le quartz est du dioxyde de silicium (silice) de formule chimique
SiO
2.

PROPRIÉTÉS PHYSIQUES

  • Dur (7 sur l'échelle de Mohs)  
  • Chimiquement inerte  
  • Stabilité thermique  
  • Propriétés électriques
Quartz observé au microscope.
Sable de quartz concassé.
/

UN MINERAI DE HAUTE PURETÉ EXTRAIT DANS LE SUD-OUEST DE LA FRANCE

Imerys possède trois sites d'extraction et de traitement du quartz. Deux d’entre eux se trouvent dans le sud-ouest de la France et produisent du quartz ultra-pur à très haute teneur en silice (99,8 %) et à faible teneur en fer et en titane. Le troisième site se trouve en Suède et produit du quartzite.

Le quartz est extrait sous forme de blocs (Suède) ou de galets (France) puis transformé sur les sites d’Imerys en minéraux de haute pureté. Ces derniers sont ensuite soit vendus directement à l'industrie du bâtiment, soit convertis en silicium pour les marchés des panneaux solaires, des semi-conducteurs, de l'électronique, des silicones, des alliages d'aluminium et des aciers spéciaux.

Le Groupe détient également une participation de 50 % dans The Quartz Corp, une co-entreprise spécialisée dans l'extraction et le raffinage de quartz de haute pureté aux États-Unis et en Norvège pour servir le marché croissant des cellules photovoltaïques.

 

DES MINÉRAUX DE HAUTE PERFORMANCE POUR UNE LARGE GAMME D'UTILISATIONS FINALES

Le quartz de haute pureté d’Imerys est un matériau idéal pour les creusets destinés à la cristallisation du silicium, élément de base des composants semi-conducteurs ou des cellules photovoltaïques qui constituent les panneaux solaires. Imerys s’est associé à Norsk Mineral par la création de la joint-venture The Quartz Corp1 en 2011. The Quartz Corp est un important fournisseur de sable de quartz ultra-pur pour les marchés du solaire, des semi-conducteurs et de la fibre optique. Le quartz provient de Spruce Pine, en Caroline du Nord (États-Unis), où la géologie unique offre les gisements de quartz les plus purs au monde. Le minerai est expédié vers une installation ultramoderne à Drag, en Norvège, qui permet la production de quartz à 99,998 % de SiO2.

Une fois transformés en silicium, les galets de quartz d’Imerys sont des ingrédients essentiels pour la fabrication d’alliages dans l'industrie de l'aluminium et de l'acier, ainsi que pour la production de silicone.

Dans le secteur des réfractaires, les produits siliceux de haute qualité à base de quartzite de Calderys constituent des références depuis des décennies pour la production de revêtements de fours à induction sans noyau, destinés à faire fondre le métal et à le maintenir à l’état liquide. La principale différence entre le quartz et le quartzite vient de la façon dont ces espèces minérales se sont formées géologiquement, ce qui influence leurs propriétés. Alors que le quartz est une matière première primaire, le quartzite est une matière première secondaire issue des modifications du quartz par métamorphisme.

Imerys produit également des granulats de quartz (sable et gravier) et des galets à usage décoratif pour le secteur du bâtiment et des travaux publics.

The crucible used in the construction of the cells used in the panels is made with quartz sand.

Le creuset utilisé pour la fabrication des cellules photovoltaïques des panneaux solaires est constitué de sable de quartz.

Imerys poursuit ses efforts pour trouver à ses produits à base de quartz de haute pureté de nouveaux débouchés, qui contribuent au développement des énergies renouvelables telles que l’énergie solaire.

1 https://www.thequartzcorp.com/

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