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Mica

Le mica est un minéral lamellaire, chimiquement inerte, réfléchissant, réfringent, résistant et stable à haute température. Ses propriétés sont appréciées dans une large gamme d’applications.

Mica

CHIFFRES CLÉS

1er
producteur de mica pour les revêtements haute performance
1M
de tonnes
Consommation mondiale de mica

UN MINÉRAL LAMELLAIRE UNIQUE

Le mica est un phyllosilicate d'aluminium et de potassium naturel qui possède une structure cristalline hautement lamellaire. Il se présente sous la forme d'un empilement de feuillets extrêmement minces, souvent transparents, à la fois résistants et flexibles, facilement séparables par clivage. Ce composé minéral relativement répandu se trouve dans les roches magmatiques, métamorphiques et sédimentaires. Les gros cristaux de mica proviennent généralement de pegmatites granitiques.

La famille des micas comporte de nombreuses espèces minérales, mais seules deux d’entre elles font l’objet d’une extraction industrielle. La muscovite, un mica blanc, est la forme commerciale la plus courante et représente 90 % de la consommation mondiale. Le deuxième mica le plus utilisé dans l’industrie est la phlogopite, une variété de couleur bronze. Le mica est unique parmi les minéraux lamellaires en raison de la large gamme de tailles de particules naturellement disponibles, allant du micromètre à plusieurs centimètres, voire mètres !
Imerys extrait et transforme de la muscovite et de la phlogopite pour servir les marchés des plastiques, des peintures, des céramiques, des revêtements insonorisants et des cosmétiques.

Extraction de minerai à notre carrière de mica, Suzorite (Canada)
Stock de mica prêt à être traité
/

Le mica est un phyllosilicate d'aluminium et de potassium naturel de formule chimique: 
Muscovite KAl2(AlSi3O10)(F,OH)2 et
Phlogopite KMg2(AlSi3O10)(F,OH)2

PROPRIÉTÉS PHYSIQUES

  • Imperméabilité aux gaz et aux liquides
  • Inertie chimique
  • Conductivité thermique
  • Stabilité à la chaleur
  • Protection passive contre le feu
  • Faible coefficient de frottement
  • Hydrophile
  • Flexible
  • Amortissement des vibrations (acoustiques)
Mica blanc en poudre
Mica blanc broyé
/

DES GISEMENTS EN AMÉRIQUE DU NORD ET EN EUROPE POUR SERVIR LES CLIENTS DU MONDE ENTIER

Imerys possède et exploite deux mines exclusivement dédiées à l’extraction du mica et leurs usines de traitement associées. Notre site Suzorite au Québec, au Canada, produit du minerai de phlogopite, et notre exploitation de Kings Mountain à Cleveland aux États-Unis fournit du minerai de muscovite. Nous produisons également du mica à Ploemeur et à Étang-sur-Arroux en France, où il est co-extrait avec du kaolin et du feldspath.

Grâce à des techniques avancées d’usinage et de délaminage, nous sommes en mesure de modifier la forme des particules et la composition chimique de nos micas, et d’adapter ainsi leurs propriétés aux besoins spécifiques de nos clients du monde entier.

DES MINÉRAUX DE HAUTE PERFORMANCE POUR UNE LARGE GAMME D'UTILISATIONS FINALES

Imerys fournit des micas lamellaires principalement pour l'industrie des polymères, des revêtements, de la construction et des cosmétiques.

Dans les plastiques, la flexibilité et la stabilité à la chaleur du mica en font un ingrédient idéal dans la production de pièces complexes moulées par injection. Il augmente le module d’élasticité et diminue le coefficient de dilatation thermique, contribuant ainsi à réduire le retrait et le gauchissement. Le mica peut également remplacer partiellement la fibre de verre dans les polyamides.
Utilisé dans les composés en caoutchouc, le mica d’Imerys constitue un retardateur de flamme efficace et un additif multifonctionnel idéal.

Dans les peintures et revêtements, la forme des particules et la composition minéralogique des micas d'Imerys procurent une bonne résistance à la corrosion et aux attaques chimiques. Le mica est en outre utilisé comme agent anti-fissures, et améliore la résistance aux intempéries et aux UV des revêtements externes. Grâce à sa structure lamellaire, le mica confère également des propriétés anti-tâches aux revêtements décoratifs.

Dans les applications d'amortissement des vibrations structurelles, le mica améliore le facteur de perte des matériaux, notamment lorsqu'il est appliqué sur les tôles en acier des carrosseries de voitures et des appareils ménagers tels que les lave-vaisselle.

Le mica améliore la résistance au feu des panneaux de construction en fibrociment grâce à la limitation du phénomène de retrait. Il est idéal pour les panneaux de fibres de bois destinés aux pièces humides. Le mica d’Imerys est également utilisé comme matériau ignifuge dans les mortiers et bétons projetés, pour former un bouclier thermique autour des poutres en acier et faciliter l’évacuation des bâtiments en cas d'incendie.

En cosmétique, les micas d’Imerys sont d'excellents ingrédients 100 % naturels pour le maquillage, notamment les poudres compactes auxquelles ils apportent cohésion et transparence.

Mica is used in cosmetics for make-up compact powders

Le mica est utilisé en cosmétique dans les produits de maquillage comme les poudres compactes.

Le marché mondial du mica devrait connaître une forte croissance dans les années à venir, en raison du développement des applications dans l'industrie automobile et électronique. Cumulant plusieurs décennies d'expertise dans le domaine du mica, Imerys est prêt à répondre à l’augmentation de la demande.

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