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Wollastonite

Dotée de propriétés chimiques uniques et d’une structure cristalline en forme d’aiguille, la wollastonite est l'un des minéraux de performance les plus polyvalents et les plus efficaces au monde.

Wollastonite

CHIFFRES CLÉS

#1
Imerys est le premier producteur de wollastonite pour les peintures et revêtements
1540°C
Point de fusion de la wollastonite

L'UNE DES CHARGES MINÉRALES LES PLUS POLYVALENTES DU MARCHÉ

La wollastonite est une espèce minérale naturelle composée de calcium, de silicium et d'oxygène. Elle se forme par métamorphisme de contact dans les roches carbonatées telles que les calcaires et autres roches riches en calcium, à haute température et pression élevée, et en présence de fluides riches en silice, notamment dans les skarns.

Ce minéral très polyvalent se caractérise par sa blancheur et sa haute luminosité, sa structure cristalline « aciculaire » unique en forme d'aiguille, sa faible capacité d'absorption d'humidité et d'huiles ainsi que sa grande stabilité thermique. Imerys exploite ces propriétés pour répondre aux besoins des fabricants de plastiques, peintures, céramiques, produits de friction, matériaux de construction, adhésifs et mastics.

Notre mine et notre usine de wollastonite à Willsboro, New-York (USA).
Notre site d’exploitation de wollastonite à Hermosillo, Sonora (Mexique)
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La wollastonite est un silicate de calcium naturel de formule chimique
CaSiO
3.

PROPRIÉTÉS PHYSIQUES

  • Haute luminosité   
  • Faible absorption d'humidité et d'huile   
  • Peu soluble dans l'eau   
  • pH élevé   
  • Faible teneur en matières volatiles 
  • Point de fusion élevé   
  • Dureté moyenne (4,5 sur l'échelle de Mohs)   
  • Stabilité thermique
Wollastonite en poudre
Cristaux de wollastonite observés au microscope électronique
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LE LEADER MONDIAL DE LA PRODUCTION DE WOLLASTONITE

Imerys est le leader mondial de la production de wollastonite pour les peintures, plastiques et céramiques. Notre gisement de Pilares à Hermosillo, au nord-ouest du Mexique, fournit du minerai de wollastonite de haute qualité pour nos clients du monde entier.

Grâce à des techniques de traitement avancées, nos spécialistes sont en mesure d'obtenir la structure aciculaire souhaitée par nos clients, et de fournir des produits haut de gamme à coefficient de forme (rapport longueur/diamètre) élevé pour diverses applications de pointe.

UN MINÉRAL DE PERFORMANCE POUR LES MARCHÉS À HAUTE VALEUR AJOUTÉE

Imerys fournit des wollastonites spécialement traitées destinées essentiellement aux marchés à forte valeur ajoutée tels que les plastiques automobiles ou les peintures et revêtements.

Dans l'industrie du plastique, la wollastonite constitue une alternative économique à la fibre de verre, à la fibre de carbone fraisée et aux matériaux synthétiques. Particulièrement prisée par l'industrie automobile, elle améliore la robustesse, la stabilité dimensionnelle et la résistance aux chocs des pièces automobiles, ce qui permet de les alléger. Elle limite également la formation de rayures et augmente la solidité de la ligne de soudure. Dans l'industrie électrique et électronique (E&E), la wollastonite renforce les propriétés isolantes et la résistance au feu des équipements en plastique, tels que les boîtiers d'ordinateurs et les connecteurs électriques.

Dans les peintures et revêtements, les wollastonites d’Imerys apportent de la flexibilité, un renforcement mécanique et une résistance aux chocs grâce à leur morphologie unique et à leur dureté. Elles permettent également de prévenir la formation de fissures et de contrôler la brillance. Dans les revêtements industriels, les wollastonites d’Imerys offrent de bonnes propriétés anti-corrosion et des performances mécaniques optimales en termes de dureté, d'adhérence et de souplesse, sans impacter la brillance. Grâce à sa faible capacité d’absorption d'huile, la wollastonite peut être utilisée dans les formulations peu visqueuses pour diminuer les émissions de composés organiques volatils (COV). Elle est idéale pour les revêtements protecteurs et marins, les revêtements d'éoliennes et de canalisations, ainsi que les revêtements dans les secteurs de l’automobile et de l’aérospatiale.

Nos wollastonites augmentent la résistance avant et après cuisson des carreaux de céramique et des pièces sanitaires, et limitent les craquelures, fissures et défauts de glaçure. Elles permettent aux fabricants de céramiques d'accélérer la cuisson, et de réduire les coûts énergétiques ainsi que les émissions de CO2.

Utilisées dans l'industrie de la construction, les wollastonites d'Imerys constituent d'excellentes charges minérales de renforcement pour les plaques de ciment et les panneaux isolants ignifuges. Appréciées pour leur légèreté, elles apportent également de nombreux avantages au béton fibré.

The floor tiles are made with Wollastonite

Carreaux de céramique fabriqués avec de la wollastonite.

Soutenu par l’augmentation de la demande pour les plastiques automobiles, le marché mondial de la wollastonite semble très prometteur, affichant des prévisions de croissance régulière pour tous ses segments d'utilisateurs finaux. Avec des réserves de wollastonite sur nos sites mexicains au moins jusqu’au siècle prochain, Imerys se tient prêt à assumer son rôle de leader du secteur.

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