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Chamotte

La chamotte est une argile calcinée à haute teneur en alumine, principalement utilisée pour la production de céramiques et de réfractaires.

Chamotte

CHIFFRES CLÉS

#1
Producteur mondial de matières premières pour la céramique sanitaire
#1
Premier producteur mondial de produits calcinés pour l'industrie réfractaire
1800°C
Température maximale supportée par les matériaux réfractaires

UN MINÉRAL EXTRÊMEMENT RÉSISTANT POUR LA CÉRAMIQUE ET LES RÉFRACTAIRES

La chamotte, également appelée « argile réfractaire », « argile cuite » ou « tesson broyé », est une argile calcinée contenant une forte proportion d'alumine. Elle est produite à partir d’argiles réfractaires spécifiques cuites dans un four rotatif à des températures très élevées comprises entre 1400 °C et 1600 °C. Après cuisson, le broyage puis le tamisage permettent d’obtenir la granulométrie souhaitée.

La composition typique de la chamotte utilisée pour la céramique comprend 40 % d'alumine et 30 % de silice minimum, jusqu’à 4 % d'oxyde de fer, et une teneur totale en oxydes de calcium et de magnésium de 2 % maximum. Les particules sont généralement plus grossières que dans les autres matières premières destinées à la fabrication de pâtes céramiques, notamment pour les équipements sanitaires.

La chamotte utilisée pour les réfractaires contient habituellement de 38 % à 48 % d'alumine, et une teneur en fer maximale de 2,5 %. La quantité de métaux alcalins est également limitée pour préserver le caractère réfractaire et donc la stabilité thermique à des températures allant à 1400 °C.

Très résistante aux fortes chaleurs, aux conditions de fonctionnement difficiles, aux contraintes mécaniques et à la corrosion, la chamotte est un ingrédient essentiel pour la production de céramiques - en particulier sanitaires - et de réfractaires.

Les particules de chamotte subissent un traitement à très haute température, ce qui signifie qu'elles restent stables lorsqu'elles sont chauffées ultérieurement à une température légèrement inférieure. Elles sont utilisées pour constituer le squelette rigide des céramiques et réfractaires, limitant ainsi le phénomène de retrait (contraction de volume) causé par le frittage.

 Carrière de « Bois des Rentes » sur notre site de production de chamotte à Clérac (France).
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Les minéraux argileux, tels que la kaolinite, sont des alumino-silicates hydratés qui peuvent être représentés par la formule chimique Al2O3·2SiO2·2H20. Lorsqu'ils sont chauffés (ou « cuits »), ces hydrates perdent leur eau et se transforment en un mélange de mullite (3Al2O3·2SiO), de cristobalite (silice cristalline SiO2) et d'une phase vitreuse qui constituent la chamotte.

PROPRIÉTÉS PHYSIQUES

  • Faible porosité
  • Haute densité
  • Excellente stabilité thermique
  • Bonne résistance aux chocs thermiques
  • Haute résistance mécanique
  • Résistance à la corrosion
Chamotte en morceaux
Chamotte en poudre blanche
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RÉPARTITION MONDIALE

Imerys produit de la chamotte dans la région de Bordeaux (France), en Géorgie (USA) et en Ukraine.

UN INGRÉDIENT CLÉ POUR LES PRODUITS RÉFRACTAIRES ET LES ÉQUIPEMENTS SANITAIRES

Les chamottes d’Imerys sont utilisées pour produire des grès sanitaires qui agissent comme une armature et permettent le façonnage de grandes pièces complexes, telles que des baignoires et des receveurs de douche aux propriétés mécaniques améliorées. Le grès sanitaire se prête plus facilement à ce type d’équipements volumineux et sophistiqués que la porcelaine vitrifiée.

L'industrie des carrelages utilise également des chamottes, en particulier pour la fabrication de carreaux extrudés.

Dans les applications réfractaires, des chamottes à haute teneur en alumine et à haute ou très haute résistance servent d’agrégats ou de matrice pour les monolithes et les briques réfractaires.

Imerys propose également des matériaux uniques en cordiérite-chamotte utilisés dans la composition de certains supports de cuisson ou corps réfractaires, afin de leur apporter une résistance aux chocs thermiques et une stabilité thermique exceptionnelles. Ces matériaux sont fabriqués à Clérac (France) par mélange des matières premières adéquates puis calcination dans des fours.

Shower tray are produced with fine fire-clay made with chamottes

Receveur de douche en grès fabriqué à base de chamotte.

Imerys s’attache à fournir des chamottes toujours plus performantes, pour aider ses clients à améliorer leur productivité et à élargir les possibilités de design de leurs produits.

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